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La Kanna o Sceletium Tortuosum. El estado de la cuestión

Publicado el : 07/02/2017 10:20:33
Categorías : Noticias

El extracto de kanna es el extracto de la planta Sceletium tortuosum, especie vegetal de la familia de las aizoáceas, oriunda del sur de África. Fue popularizada gracias al uso que de ella hacían los hotentotes. Esta tribu africana tenía la costumbre de mascar hojas de la planta mientras caminaban e iban de caza para elevar el humor, como empatógeno y como relajante.
Desde su descubrimiento, el kanna ha sido consumido de diversos modos: en tintura, mascando las hojas de la planta directamente, fumando el residuo resultante del mascado o, por ejemplo, masticando una fermentación realizada con la planta seca, denominada popularmente kougoed.

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El portugués y los hotentotes (Internet Archive Book Images, Wikipedia)El portugués y los hotentotes (Internet Archive Book Images, Wikipedia)

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De las virtudes de la sceletium se han resaltado sus efectos sedantes, analgésicos e incluso alucinógenos, según apuntan algunos. Sin embargo, diversos estudios científicos han intentado en las últimas décadas arrojar luz sobre las cualidades de esta planta africana, tan desconocida aún.
En 1996, los autores Smith, Crouch, Gericke y Hirst, realizaron una revisión importante de la literatura acerca de la sceletium en el artículo tituladoPshychoactive constituents of the genus Sceletium N. E. Br. and other Mesembryanthemaceae: a review. En ella, se recogen también descripciones de las técnicas de preparación y uso del kougoed.
Como explican los sabios botánicos, en la sceletium pueden encontrarse diferentes alcaloides, siendo el más importante la mesembrina, y advierten: “Se concluye que hay necesidad de un más profundo estudio farmacológico de estos alcaloides, basados en sus propiedades narcóticas-ansiolíticas, su fuerte sinergia con otros psicomiméticos, su moderada toxicidad y su actividad anticancerígena”.

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Sceletium tortuosum (Accord H. Brisse, Wikipedia)Sceletium tortuosum (Accord H. Brisse, Wikipedia)

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Los investigadores no esperaron respuesta a su advertencia e inspirados por las cualidades de la planta, decidieron proseguir sus estudios. Esta vez, haciendo un análisis comparativo de la distribución de los alcaloides de la mesembrina en la kanna en bruto, y en la kanna ya fermentada en kougoed (“The distribution of mesembrine alkaloids in selected taxa of kanna and their modification in the Sceletium derived ‘Kougoed”). Este segundo estudio, publicado dos años más tarde, acabaría atestiguando un ascenso en los niveles de alcaloides cuando la kanna se calienta tras haberse triturado y golpeado para realizar la extracción. Esto convierte al kougoed en un tradicional y refinado método de preparación, implementado por los hotentotes a lo largo de generaciones, en aras de aumentar la acción farmacológica de la planta.
Descubierto el secreto hotentote, muchos botánicos recogieron el testigo de las investigaciones existentes y ampliaron un poco el conocimiento, aún escaso, que tenemos de la sceletium.
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Mesembryanthemum (Joe Decruyenaere, Wikipedia)Mesembryanthemum (Joe Decruyenaere, Wikipedia)

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Algunos artículos especialmente interesantes son los dedicados a los efectos que sobre el estrés y la ansiedad tiene la kanna. “The effects of Sceletium tortuosum in an in vivo model of psychological stress”, de C. Smith, o “Neural processing of fearful faces: effects of anxiety are gated by perceptual capacity limitations”, de Bishop, Jenkins y Laurens, o “The effects of Sceletium tortuosum (L.) N.E.Br. extract fraction in the chick anxiety-depression model”, de Carpenter, Zulfiqar y Khan (entre otros autores), son algunos de los títulos.
En Examine.com, web especializada y base de datos, resumen el estado de la cuestión explicando que “la ansiedad estatal, o la ansiedad inducida por el estrés cognitivo, parece ser atenuada cuando se toma Kanna antes de la prueba”, pero que las pruebas respectivas a la depresión son insuficientes para  hablar con propiedad de los efectos, aunque “la hierba puede influir en la depresión”.
Si bien se han señalado efectos secundarios de su consumo (dolores de cabeza, náuseas, y otros), no se han hallado propiedades adictivas como tampoco efectos toxicológicos en un consumo continuado en seres humanos (3 semanas, dosis de 25 mg). Sí es cierto, por lo contrario, que su consumo simultáneo con cannabis, potencia los efectos de ambas plantas.
La memoria no se ve afectada pero se reconocen signos de mejora en la cognición general de los individuos que la consumen. Además, acerca de los efectos psicoactivos, estos pueden verse potenciados durante el consumo de kanna porque inhibe la PDE4.
Todo esto explica la literatura de la sceletium tortuosum y, sin embargo, no es nada. Nada si lo comparamos con la cantidad de interrogantes que arroja esta planta, como tantas otras, todavía.

Por Nina Slick

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